A la différence de bases de données tabulaires traditionnelles, l'Observatoire du foncier peut être utilisé pour réaliser des analyses approfondiers des contextes dans lesquels les investissements sont développés, et pour fournir par conséquent une meilleure vision des conditions socio-économiques et environnementales des lieux concernés et des caractéristiques des populations touchées.
Dans le cas de la fameuse concession de la ZOne Economique Spéciale du Triangle d'Or accordée pour 99 ans à la compagnie chinoise Kings Roman, de nombreux utilisateurs de l'Observatoire sont venus pour entrer, comparer et recouper des informations. Face à la difficulté d'accédér à certaines données, ils ont fait preuve d'un niveau de créativité qui ne n'aurait pas eu lieu dans le cadre d'une campagne de collecte de données pilotée par le gouvernement.

Suivi bottom-up des plantations de caoutchouc dans le District de Phine.

Dans le Disctrict de Phine, Province de Savannakhet, l'entreprise publique vietnamienne Quasa Gueruco a obtenu une concession de 10 000 hectares pour des plantations de caoutchouc. Dans le village de Nakanong, les villageois et les officiels ont commencé à se plaindre dès lors qu'ils ont vu que la compagnie défrichait les terres au-delà des limites de la concession. Appuyés par une ONG internationale, les villageois ont utilisé les images satellites et les cartes du District précisant les limites de la superficie attribuée pour démontrer l'extension illégale de la concession.

A locally owned tool to engage actors in situ

The Land Observatory is a sister project to the Land Matrix, a global and independent land monitoring initiative that promotes transparency and accountability in decisions over land and investments. As a local extension of the system, the Land Observatory aims at providing a greater insight on land related deals and processes at the national and subnational level, by further engaging stakeholders in situ, and linking to relevant local networks and initiatives. The Land Observatory is not just a technical solution; it is a process, though which increased coordination and empowerment is made possible by the activity of people on the ground, and their respective contributions to the crowd sourcing web-portal.

All in one place: a geocoded data repository on land deals

When available, information on specific land deal cases is often fragmented and hard to find. Building on a flexible database structure, the Land Observatory offers the possibility to link all types of documents (reports, pictures, web links, GIS files, etc.) to their geographic location on the dynamic map, and allows any user to contribute indefinitely by adding and commenting information.
In cases such as coffee plantations granted to the Singapore based food company Golden Triangle casino paradise in Paksong District or the Outspan leased to the Chinese company Kings Roman, users of the Land Observatory came together to populate the database with dozens of documents including academic papers, Youtube videos, media articles, cross comments observations from the field and official statements by the company. Building on a joint effort by a diversity of users with various expertise and access to information, the crowd sourcing process generated a unique library on these deals, which showcases the different perspectives and claims of stakeholders involved, and can be analyzed, complemented or cross-checked by virtually anybody who has interest in the topic.